四年一次的大戏——总统竞选

昨天全世界瞩目的美国2017总统大选已经落下帷幕,想必大家都已经了解到结局:希拉里再次落败,川普当选美国下一任总统。

关于这次竞选的结果我们不多做讨论,今天想为大家介绍的是美国总统竞选的机制。什么样的人能竞选?什么样的人有投票资格?有什么党派?各州投票的票数如何分配的?竞选流程是什么?

美国总统一届任期是四年,所以竞选是四年一次,每次竞选活动持续一年多。这期间历经的过程十分漫长和复杂,而在民众看来,其实更像是四年一次的娱乐大秀,

1.两党相争

美国主要的执政党主要有两方,一方是民主党(Democratic), 今年的党代表是希拉里,另一方是共和党(Republican), 党代表是获胜的川普。它们各自有一种动物作为代表形象,民主党是一头驴,共和党是大象,每一届的总统选举也被称为驴象之争。

这样的吉祥物我们可能觉得很滑稽,但这两个党派有自己的看法。他们觉得驴代表聪明、勇敢,大象代表力量、智慧。

2.候选人筛选

竞选初期是两党内部的初选,这期间民主党、共和党内部的参选人分别进行竞选,争取各自党内的最终唯一候选人提名。

那什么样的人符合条件可以参选呢?

首先,必须是合法在美国出生的美国公民。所以即使通过移民等方式成为美国公民,也是没有资格参选的;

其次,要年满35岁,这是宪法规定的,35岁以下的公民没有资格当选总统;

第三,参加竞选前在美国连续居住至少14年,这也是宪法规定的;

第四,要学习美国总统史。参选人必须了解非常多的知识,包括历史、法律、经济、社会学等等,还要了解竞选的运作方式。而历届总统大多具备高学历,很多都是律师出身。

不知道你有没有发现,这些条件中并没有对党派的说明。实际上,这些参选人对党的概念并不十分强烈,有一些甚至只是竞选前临时加入某一党。

当然这些只是最基本的一些条件,要参与竞选还需要许多的天时地利人和的因素,比如募集到足够的资金、具备一定的领导能力和管理经验等等。这些参选人还需要有自己的竞选团队,研究出胜算的把握,为自己出谋划策。当决定参选时,还需要到联邦选举委员会登记,并且做一个公开声明。

党内最终参选人如何确定?

在大选年的1月到6月,各党内部进行党内初选,这也是大选的前奏。这期间就会产生激烈的厮杀了,每个候选人要表现出自己的各项才能,以争取到党内最终唯一的参选名额。

这场旷日持久的争斗结束后,两党会在7、8月分别举行全国代表大会,此时正式确定党内最终的总统、副总统参选人,代表该党参加美国总统选举活动。

3.竞选造势

党内候选人确定后,一直到11月投票前,这期间双方会展开最终的决战,他们会想尽办法在全美上下进行造势。比如与选民见面,到处发表演讲,参加各种活动,发表电视演说、辩论等等,这也是美国民众们看好戏的时候。

这期间竞选耗资十分庞大,比如2012年的竞选活动就耗资超过20亿美元。这些花费主要就是在造势时做各种宣传的开销,比如在各类媒体投放数百万美元的广告,各地的巡回演讲开销等等,真的是一项砸钱的活动。

不过好在竞选资金并不是纳税人交给政府的钱,而是竞选团队募资所得。

4.投票机制

竞选活动到11月时便接近尾声,各州选民会在大选年11月第一个星期一的次日进行最终投票,选举总统和副总统。

哪些人有投票资格?

必须是年满18周岁,并且是美国公民,才有投票资格,另外各州还可能有各自的不同规定。

美国的投票机制设置的也非常有意思。全国总体票数是538票,总统候选人需要得到至少270票才可以当选。

这个票数是怎么来的呢?

美国非常重视平等,而且对政府的权力管制很严格,立国之初,宪法就对总统竞选投票机制做了很严密的规定。

首先如果说按人数投票,一人一票,那么很可能将来总统会总是来自于人口众多的大州,因为那里人数多,票数也多,胜算就大,这样对小州来说不公平;

而如果说一州一票,平衡了州之间的平等关系,但减少了人民的权力,对普遍大众来说不公平。

于是开国先贤们想出了一个非常精妙的折中办法,那就是选举人团

每州分配的选举票数相当于该州联邦参议两院的人数。每一州在参议院都有两位议员,而众议院则按各州人口比例设置席位,但每州至少一名议员。这样一来,每州至少可以分到3票,大州分到的票数相对多一些。加州是票数最多的,有55票,而像阿拉斯加等一些小州就只有3票。

不止如此,还有一个很特别的机制,就是赢者全拿

在选民投票之后,各州统计本州的选票,如果最终一方胜出,那么本州的票数就全部归这一方,哪怕仅仅多出几百票,也是一样。比如这次选举,佛罗里达州选民投给川普的票数比希拉里仅仅多出十几万,但佛州分到的29票全部归川普。

(实际上这个机制有两个州是例外,缅因州和内布拉斯加州,这两个州会把票数分配给各候选人)

经过这一系列复杂的流程之后,一位总统就选出来了,然后在大选之后第二年的1月20日进行宣誓就职。

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